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Brasileños y chinos hallan huevos de pterosaurios con embriones preservados

  • 01/12/2017 10h08publicação
  • Río de Janeirolocalização
Léo Rodrigues – Reportero de Agência Brasil
Rio de Janeiro - Pesquisadores brasileiros apresentam os detalhes de uma descoberta na China de centenas de restos de ossos e mais de 300 ovos de pterossauros (Fernando Frazão/Agência Brasil)

El descubrimiento de más de 300 huevos enteros y cientos de restos de huesos de pterosaurios se produjo en las expediciones realizadas en 2015 y 2016 en la región de Hami, en el noroeste de China.Fernando Frazão/Agência Brasil

El Museo Nacional de Río de Janeiro presentó el jueves (30) los detalles del descubrimiento de más de 300 huevos enteros y cientos de restos de huesos de pterosaurios en China. Algunos huevos tienen embriones preservados y el hallazgo involucró a científicos brasileños y chinos. Un estudio sobre el tema se publicará en la edición de hoy (1) de la revista Science, una de las más prestigiosas publicaciones de divulgación científica del mundo.

Según el paleontólogo brasileño Alexander Kellner, el descubrimiento se produjo en las expediciones realizadas en 2015 y 2016 en la región de Hami, en el noroeste de China. Se encontró en el lugar la mayor concentración de huevos de vertebrados extintos jamás conocida. Ellos estaban en un bloque de poco más de 3 metros cuadrados.

Hasta entonces, solo se habían encontrado nueve huevos en todo el mundo –en China y Argentina–. Tres de ellos con embriones, pero todos amasados y compactados. En este nuevo hallazgo, además del sorprendente número de más de 300 huevos, se encontraron, de forma inédita, 16 embriones con huesos preservados en tres dimensiones. “Es uno de los más importantes descubrimientos sobre vertebrados extintos en los últimos 10 años”, considera Kellner.

Los pterosaurios, reptiles voladores, fueron los primeros vertebrados en desarrollar la capacidad de vuelo activo, antes incluso de las aves. Parientes cercanos a los dinosaurios, desaparecieron sin dejar descendientes hace unos 66 millones de años, en el período geológico conocido como Cretáceo.

Ya se han descubierto en el mundo unas 300 especies de pterosaurios, distribuidas en todos los continentes. La encontrada en China recibió el nombre de Hamipterus tianshanensis. Cuadrúpedo, esa especia tendría una altura media de 1,2 metros y su tamaño máximo sería alcanzado tras dos años de nacimiento. La envergadura del ala oscilaba entre 1,5 y 3,5 metros. Por el formato de los dientes, los investigadores creen que eran carnívoros y se alimentaban de peces.

Concentraciones expresivas de huesos de pterosaurios ya habían sido encontradas en Argentina y Brasil, pero sin gran volumen de huevos. Juliana Sayão, profesora de la Universidad Federal de Pernambuco y también integrante del equipo de investigación, destaca hallazgos en la cuenca del Araripe, que alcanza tres estados del Nordeste: Ceará, Pernambuco y Piauí. “Ya se han descubierto más de dos decenas de especies de pterosaurios. La última de ellas fue por nuestro grupo de investigación hace tres años.”

 

Traducción: Leonardo Vieira

Edición: Amanda Cieglinski / Nira Foster