Brasil envía muestras a banco mundial de semillas en Noruega

El banco garantiza la seguridad alimentaria de la población mundial

Publicado en 13/01/2020 - 11:08 Por Andreia Verdélio - Brasilia

La Unidad de Recursos Genéticos y Biotecnología de la estatal Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa), envió el viernes (10) a Noruega un cargamento con 3.438 muestras genéticas que formarán parte del mayor banco de semillas del mundo, ubicado en la ciudad de Longyearbyen, en el archipiélago ártico de Svalbard. Las muestras serán transportadas a Oslo, la capital de Noruega, y luego serán llevadas a Svalvard por un equipo del banco, que las almacenerán el próximo 25 de febrero.

Rosa Lía Barbieri, investigadora y supervisora de curadurías de germoplasma (recursos genéticos vivos) de Embrapa, representará a Brasil y acompañará el depósito de las 11 cajas con las muestras. Ella representará a las Américas en la reunión del panel internacional que validará y monitorizará el trabajo en la bóveda noruega.

Embrapa ha seleccionado 3.037 muestras de arroz, 87 de maíz, 119 de cebolla, 132 de pimientas Capsicum y 63 tipos de cucurbitáceas (calabazas, fresas, melones, pepinos, pepinillos y sandías), los cuales se almacenarán a una temperatura entre -18 y -20 grados centígrados.

"[Esas semillas] representan un poco de la diversidad de la agricultura brasileña. Es un pedacito de Embrapa que estará ahí guardada como una forma de garantizar que este material estará disponible para la población", dijo Barbiere a Agência Brasil.

Explicó que solo Embrapa tendrá acceso a ese material, que funcionará como una especie de copia de seguridad para la conservación a largo plazo de las semillas, que ya están guardadas en otros bancos brasileños. Además de Brasil, al menos 30 países también almacenarán sus semillas en Savalbard el próximo mes. La ceremonia contará con la presencia de la primera ministra noruega, Erna Solberg.

Arca de vegetales

La bóveda de Svalbard recibe y conserva semillas de bancos genéticos de todo el mundo para protegerlas de la extinción y garantizar la seguridad alimentaria de las personas. En caso de una catástrofe mundial, de ahí vendrían las muestras para recomenzar la agricultura. En el interior de la montaña helada se encuentran alrededor de 1 millón de semillas almacenadas y congeladas en cámaras de máxima seguridad diseñadas para resistir a desastres climáticos y explosiones nucleares. La capacidad total de almacenamiento es de 4,5 millones de muestras de semillas.

El clima glacial del Ártico garantiza bajas temperaturas incluso en caso de cortes de energía en las cámaras, que se abren sólo tres días al año. Las bajas temperaturas y la humedad aseguran una actividad metabólica reducida que conserva la capacidad de germinación de la semillas durante siglos.

Esta es la tercera vez que Brasil envía semillas a Svalbard. En 2014, Embrapa envió 514 muestras de frijoles y en 2012, 264 de maíz y 541 de arroz. La iniciativa surge de un acuerdo firmado entre Embrapa y el Real Ministerio de Agricultura y Alimentación de Noruega en 2008.

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Embrapa seleccionó 3.037 muestras de arroz, 87 de maíz, 119 de cebolla, 132 de pimientas Capsicum y 63 tipos de cucurbitáceas (calabazas, fresas, melones, pepinos, pepinillos y sandías) - José Cruz/Agência Brasil

Banco brasileño

Para la científica Rosa Lía, la presencia de la Embrapa en el banco Svalbard da visibilidad internacional a Brasil. "Esta participación es estratégica para Brasil, que es protagonista en el trabajo con recursos genéticos en América Latina. Tiene sentido que lo mostremos al mundo", dijo.

Embrapa, en Brasilia, también cuenta con un banco genético con unas 130 mil muestras de semillas, además de microorganismos, semen y embriones animales, que constituyen el mayor banco de recursos genéticos de América Latina y el quinto del mundo. La colección está dirigida principalmente a la conservación del material de los bancos activos en otras unidades de la empresa, donde se realiza un trabajo de campo que consiste en probar e investigar las propiedades, manejar los recursos genéticos y multiplicar las muestras que se enviarán a bancos internacionales, científicos y empresas solicitantes.

"Se trata de almacenar la riqueza y la biodiversidad de Brasil. Esa es una de las formas de asegurar que la sociedad brasileña tenga seguridad alimentaria en el futuro. Ahí es donde la agricultura, la ganadería y el sector forestal brasileño buscarán variabilidad genética, si es necesario, para combatir las plagas y enfermedades que podrían atacar a la agricultura brasileña", explicó el presidente de Embrapa, Celso Moretti.

En 1995, por ejemplo, el pueblo indígena Krahôs de Tocantins recurrió al banco de Embrapa para recuperar semillas primitivas de maíz y maní, porque no se adaptaron al híbrido comercial de maíz y ya no tenían la cepa local.

La unidad Recursos Genéticos y Biotecnología de Embrapa también cuenta con un sistema de consulta pública, el Alelo, que registra todo que se ha almacenado en sus bancos genéticos.

Traducción: Lucas Magdiel -  Edición: Fernando Fraga/Nira Foster

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