Detectan la bacteria de la leptospirosis en delfines y leones marinos

La prevalencia se da en especies que viven cerca de la costa

Publicado en 02/12/2023 - 09:00 Por Vinícius Lisboa – Reportero de la Agencia Brasil - Río de Janeiro

Dos estudios realizados por científicos de diferentes centros de investigación brasileños han descubierto, por primera vez, la presencia de la bacteria Leptospira sp. en delfines y leones marinos del litoral del país. El microorganismo es el patógeno causante de la leptospirosis, enfermedad que ha matado a más de 2,8 mil personas en Brasil en los últimos diez años.

En la investigación se analizó el ADN de los riñones de los mamíferos marinos hallados muertos. En el estudio de 142 delfines, los científicos encontraron la bacteria en 21 individuos de cinco especies: Stenella clymene, Sotalia guianensis, Pontoporia blainvillei, Steno bredanensis y Tursiops truncatus.

Los investigadores descubrieron que la prevalencia de la bacteria en las especies costeras (25%, o 17 de 68 individuos estudiados) era mayor que en las oceánicas, es decir, las que viven más lejos de la costa (7,5%, o 4 de 53 individuos).

La especie con más casos positivos para la bacteria fue el delfín costero (Sotalia guianensis), que se encuentra en varios puntos de las costas caribeñas y brasileñas, como la bahía de Guanabara, en Río de Janeiro. El agente patógeno se detectó en 10 de los 21 individuos estudiados (47,6%).

Entre los delfines del Plata (Pontoporia blainvillei), que se encuentran entre Argentina y el sudeste de Brasil, la prevalencia alcanzó el 33,4%, es decir, 7 de los 21 animales estudiados.

Fue la primera vez que se detectó la bacteria en estas dos especies costeras y también en el delfín clímene (Stenella clymene), una especie oceánica.

La fuente de la contaminación es desconocida y requiere más estudios para ser confirmada, pero se cree que los animales se infectan por efluentes contaminados con orina de rata en zonas costeras cercanas a grandes ciudades, puertos y lugares con malas condiciones sanitarias.

Leones marinos

Entre los 47 leones marinos de las especies Arctocephalus australis y A. tropicalis, se encontró Leptospira sp en 15 individuos. El patógeno se halló con mayor frecuencia en individuos que vivían en zonas con mayor población humana.

Los investigadores creen que son necesarios más estudios para comprender el impacto que Leptospira sp. tiene en el organismo de los animales marinos brasileños. En Estados Unidos, donde la relación entre el patógeno y los leones marinos se estudia desde hace más de 50 años, se descubrió que la leptospirosis puede provocar una inflamación aguda en los riñones de los animales, lo que les lleva a encallar con dolor, deshidratación, delgadez y, posiblemente, les lleva a la muerte.

"Todavía no se ha encontrado evidencia de daño renal en los animales estudiados en Brasil, por lo que es necesario seguir evaluando otros parámetros para confirmar si existe una manifestación clínica de la enfermedad en los animales marinos brasileños", afirma Felipe Torres, investigador de la Universidad Federal Fluminense (UFF).

Traducción: Leonardo Vieira -  Edición: Aline Leal

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