Brasil: Prueban droga que reduce carga viral del COVID-19 en un 94%

Se espera que los ensayos clínicos concluyan en cuatro semanas

Publicado en 16/04/2020 - 12:13 Por Andreia Verdélio - Brasilia

En los próximos días, científicos brasileños comenzarán ensayos clínicos con un fármaco que ha demostrado un 94% de eficacia en la reducción de la carga viral en células infectadas con el nuevo coronavirus. Según el ministro de Ciencia, Tecnología, Innovación y Comunicaciones (MCTIC), Marcos Pontes, se realizarán pruebas en 500 pacientes hospitalizados con COVID-19 en siete hospitales del país; cinco en Río de Janeiro, uno en São Paulo y uno en Brasilia.

El nombre de la droga solo será revelado tras la finalización del protocolo de investigación clínica, cuando su eficacia y seguridad quedarán demostradas, "para evitar ajetreos en torno al medicamento". Sin embargo, según Pontes, se trata de una droga de bajo costo, bien tolerada y disponible incluso en formulaciones pediátricas. "¿Por qué eso importa? Porque tiene muy pocos efectos secundarios y puede ser utilizada en una gran parte de la población", explicó.

Protocolo

El ministro destacó la labor de los científicos brasileños en la búsqueda de soluciones a la pandemia, y reportó que se han realizado pruebas con 2.000 fármacos ya comercializados en las farmacias para comprobar si alguno de ellos es capaz de bloquear la replicación viral. La estrategia, denominada reposicionamiento de fármacos, fue adoptada por los científicos del Laboratorio Nacional de Biociencias (LNBio) en Campinas, São Paulo. El laboratorio forma parte del Centro Nacional de Investigaciones en Energía y Materiales (CNPEM), una organización social supervisada por la cartera de Marcos Pontes.

Los investigadores han identificado seis moléculas prometedoras que pasaron a las pruebas in vitro con células infectadas con el nuevo coronavirus. De estas seis medicinas estudiadas, los científicos del CNPEM descubrieron que dos redujeron drásticamente la replicación viral. El medicamento más prometedor mostró un 94% de efectividad en las pruebas con células infectadas.

El protocolo para los ensayos clínicos de esta droga fue aprobado el martes (14) por la Comisión Nacional de Ética en la Investigación. La droga se administrará durante cinco días a los pacientes y otros nueve serán necesarios para la observación. Las personas ingresadas en el hospital con neumonía y síntomas de COVID-19 -fiebre, tos seca y tomografías con patrones de vidrio escarchado- también serán examinadas.

El grupo de prueba será amplio, incluyendo a cualquier persona de 18 años o más, pero sin casos graves. Los pacientes deben firmar un acuerdo para participar en el protocolo, que consiste en la administración aleatoria del fármaco o un placebo. Se espera que el estudio termine en cuatro semanas. "Esto se lleva a cabo de una manera extremadamente científica, para que todas nuestras dudas puedan ser disipadas", dijo el ministro.

El desarrollo del estudio en el LNBio se lleva a cabo bajo la Red de Virus del Ministerio, encargada de la comunicación entre los laboratorios de investigación y los expertos que trabajan para dar continuidad a los estudios con las personas infectadas por COVID-19.

Pruebas y vacunas

El ministro también presentó los resultados de la labor de CTVacinas, de la Universidad Federal de Minas Gerais, que ha desarrollado un reactivo nacional con el mismo rendimiento que las pruebas de diagnóstico de COVID-19 importadas. "Esto le da al país autonomía y la oportunidad de aumentar la producción de las pruebas utilizadas en Brasil", explicó Pontes.

Otro estudio presentado es sobre una prueba de detección del virus sin reactivos químicos. "Es un dispositivo que hace la reacción a través de láser en la saliva", dijo. El diagnóstico se procesa a través de la inteligencia artificial y los resultados salen en menos de un minuto. El sensor está siendo desarrollado por la Universidad Federal de Uberlândia, en Minas Gerais.

"Si todo esto funciona [el fármaco y las pruebas] como lo imaginamos, ya a mediados de mayo podríamos tener herramientas muy eficaces para luchar contra esta pandemia en Brasil y resolver todos esos problemas", concluyó el ministro.

Traducción: Lucas Magdiel -  Edición: Aline Leal/Nira Foster

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