Comprobada eficacia de CoronaVac contra tres variantes del coronavirus

En Brasil circulan las variantes británica, sudafricana y brasileña

Publicado en 11/03/2021 - 10:49 Por Elaine Patricia Cruz - São Paulo

CoronaVac, la vacuna desarrollada por el Instituto Butantan y la empresa farmacéutica china Sinovac, que se está aplicando en Brasil, se mostró eficaz contra las tres variantes del nuevo coronavirus que circulan en el país: la británica (B.1.1.7), la sudafricana (B.1.351) y la brasileña (B.1.1.28), de la que se derivan las variantes P.1 (de Manaus) y P.2 (de Río de Janeiro). Así lo informó este miércoles (10) el director del Instituto Butantan, Dimas Covas.

Todavía en su fase preliminar, estos estudios, realizados por Butantan en colaboración con la Universidad de São Paulo (USP), incluyeron muestras de 25 participantes vacunados en la fase 3, realizada por Butantan en Brasil con 9 mil voluntarios, en la que se mide la seguridad y la eficacia de la vacuna. El estudio completo incluye un número mayor de muestras, que ya están siendo analizadas.

"Debemos comprobar si las vacunas producen anticuerpos contra estas variantes. Y eso es lo que hicimos. Ya sabíamos que los anticuerpos producidos por la vacuna del Instituto Butantan eran eficaces contra las variantes británica y sudafricana. Ahora, el estudio realizado en asociación con la USP demuestra que la vacuna también es eficaz contra las variantes P.1 y P.2. Por lo tanto, estamos ante una vacuna que es eficaz para proteger contra las variantes que están circulando en este momento", dijo Covas.

Virus inactivado

Las vacunas elaboradas con el virus inactivado, como la producida por el Instituto Butantan, incluyen todas las partes del virus, destaca el centro de investigación biológica. Esto puede generar una respuesta inmunitaria más completa en comparación con otras vacunas que utilizan solo una parte de la proteína Spike, utilizada por el coronavirus para infectar las células.

Otra característica de la vacuna inactivada de Butantan es el hecho de que incluye una proteína Spike completa. Las vacunas con fragmentos más pequeños de esta proteína podrían ser menos efectivas contra las nuevas variantes.

Las pruebas de Butantan utilizan suero de personas vacunadas, que se recoge mediante un análisis de sangre. Las muestras se colocan en un cultivo celular y luego se infectan con las variantes. La neutralización consiste en comprobar si los anticuerpos generados a raíz de la vacuna neutralizan el virus en ese cultivo.

 Variantes

"Las variantes son nuevas formas del mismo virus. Algunas variantes tienen características muy preocupantes", dijo el director del Instituto Butantan.

A grandes rasgos, en Brasil circulan actualmente tres variantes del nuevo coronavirus: la británica B.1.1.7, la sudafricana B.1.351 y la brasileña B.1.1.28. La variante brasileña dio lugar a la P.1 (de Manaos), considerada la más agresiva, y a la P.2 (de Río de Janeiro). Los estudios han demostrado que las variantes pueden ser más transmisibles e incluso más graves.

"La [variante] de Reino Unido presenta un aumento de transmisibilidad entre un 30% y un 50%, y un aumento de gravedad de los casos superior al 30%. La variante de Sudáfrica provoca un aumento de la carga viral de las personas infectadas y un aumento de transmisibilidad, además de ser resistente a la neutralización de los anticuerpos producidos por algunas vacunas e incluso por la infección natural", explicó Dimas Covas.

Entre las variantes brasileñas predomina la P.2, que surgió a finales del año pasado y presenta una mutación similar a la de Sudáfrica. "Sin embargo, la más importante es la P.1 de Manaos, que concentra las mutaciones observadas en las variantes de Reino Unido y Sudáfrica. Por lo tanto, es una variante que preocupa y explica en parte la gravedad del momento actual de la pandemia", advirtió.

Traducción: Lucas Magdiel -  Edición: Nádia Franco/Nira Foster

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